Le miel et les abeilles du Pays basque

08/08/2012

Ruche chez Loreztia, √† BayonneLoreztia, notre apiculteur pr√©f√©r√©, nous offre quelques petites anecdotes consacr√©es √† l’apiculture, pour parfaire vos connaissances. Compl√©tez votre enqu√™te dans la Boutik’Expo sur les quais de la Nive √† Bayonne, Maryse se fera un plaisir de vous y accueillir pour vous parler de l’apiculture au Pays Basque, mais aussi pour vous faire go√Ľter son miel et ses confitures maison !

L’abeille
Le saviez-vous ? La race d’abeille la plus r√©pandue au Pays Basque est originaire d’Asie. Il s’agit de l’abeille noire, en basque « erle beltxa ». Son nom scientifique ? Apis mellifica mellifica. Mais les apiculteurs basques √©voquent une autre abeille, plus agressive, l’abeille rouge, « erle gorria ».

Essaim : erlakumea
Il est constitu√© de la reine suivie d’une partie de la colonie d’abeilles, le tout formant une nu√©e bourdonnante qui quitte la ruche pour s’√©tablir ailleurs. Pour capturer l’essaim dans sa course, c’est tout un charivari qui s’organise : on jette de la terre, du sable et de l’eau, on fait du bruit avec des tambours et des casseroles !

Le miel
Seul sucre de l’Antiquit√©, le miel est rang√© parmi les condiments de la cuisine romaine. Au Moyen Age, il constituait le sucre de base. Au Pays Basque, on fabriquait l’eztigosi », une sorte de pain d’√©pices au miel cuit, ainsi que l’eztiardo, une boisson √©labor√©e avec du vin blanc, du miel et de la cam√®che.

Le miel √©tait d√©croch√© de la paroi de la ruche √† l’aide d’un outil appel√© ramasse-miel, « ezti-biltzeko » en basque. On s’installait ensuite pr√®s de la chemin√©e pour ramollir les rayons et attaquer le filtrage qui permettait d’extraire le premier miel, puis le second. Le restant √©tant retravaill√© en vue d’en extraire la cire.

La cire
Une partie de la cire √©tait r√©serv√©e √† un usage domestique, √† des fins de colmatage. Le reste √©tait apport√© chez le cirier, « ezkogilea » en basque pour √™tre √©chang√© contre des cires fil√©es « ezkoak », de longs fils de cire mesurant de deux √† trois m√®tres enroul√©s sur eux-m√™mes ou autour d’une planchette. Cette cire prenait ensuite une autre fonction, religieuse cette fois.

Suite de l’histoire… dans la Boutik’Expo de Maryse et Jacques, Loreztia √† Bayonne.

+ Quelques recettes sympas à base de miel et confitures basques.

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